Anonim

Muutto ei olisi erityisen merkittävä, jos se tapahtuisi tänään, mutta muovi-elektroniikka oli vuonna 1998 vastasyntynyt tutkimusalue, jolla oli epävarma tulevaisuus. Riittävän epävarma, että Sirringhausin PhT-ohjaaja Princetonissa kyseenalaistaa mielenterveytensä jatko-tohtorin asettamisesta Sir Richard Friendin kanssa Cambridgen yliopiston Cavendish Labiin. Tällaiseen kenttään pääsyyn liittyi selvästi riski, mutta Sirringhaus ei selvästikään ole tyytyväinen kyllästymiseen.

"Ohutkalvinen pii on suhteellisen kypsä alue, ei ole niin paljon mielenkiintoisia asioita, joita voit tehdä", hän muistelee. ”Polymeerielektroniikka oli tuolloin hyvin epäkypsä, nuori kenttä. Perustieteen puolella oli joitain mielenkiintoisia asioita ymmärrettävänä, ja sitten tietenkin oli myös teknologista potentiaalia. "

Nykyään, kun tämä teknologinen potentiaali on osoitettu, voidaan väittää, että Sirringhaus onnekas valinnut kentän, joka antoi lupauksensa. Mutta hän on auttanut sitä toimittamaan, sekä tutkimuksena Plastic Logic -yrityksessä - Cambridge-aloitusyrityksenä prosessointia, materiaaleja ja arkkitehtuuria edistävien yritysten eturintamassa - että oman ryhmänsä johtajana Cavendish Labissa.

n

Keskustelussa on selvää, että teos, jolla on potentiaali vaikuttaa ihmisiin sellaisten tuotteiden kuten elektronisen paperin kautta, tyydyttää Sirringhausia samanlaisista syistä kuin ne, joihin uusiutuva energia on kerran valittanut. "Ei ole monia aloja, joilla teet perustutkimusta ja sinulla on nopeasti mahdollisuus vaikuttaa ihmisten elämään", hän myöntää.

Tärkeimmät alueet, joilla muovielektroniikan ennustetaan tuovan vaikutusta, ovat RFID-tunnisteet ja näytöt. Edellisessä tapauksessa vetovoima on siinä, että mustesuihkutulostustarroja voidaan tuottaa suurina määrinä alhaisin kustannuksin, jolloin niitä voidaan käyttää kaikenlaisissa tavaroissa. Toisessa se on tekniikan kyky käsitellä taipuisia substraatteja, varsinkin kun amorfinen pii on tässä suhteessa rajoitettu.

"Näytöt, aktiiviset matriisinäytöt ja erityisen joustavat näytöt kiinnostavat paljon", Sirringhaus sanoo. ”Sähköinen paperi, nämä bistabiilit näytöt, vaatii aktiivisen matriisiohjaimen - et voi ajaa niitä passiivisella matriisilla. On olemassa jotain todellista potentiaalia, että painatusmenetelmä pystyy toimittamaan ratkaisun, joka ei perustu pelkästään alhaisempiin kustannuksiin, mutta on myös mahdollistava tekniikka ”, hän sanoo.

Jos tämä potentiaali kuitenkin hyödynnetään, Sirringhausin kaltaiset tutkijat tarvitsevat rahoitusta arkkitehtuurien kehittämiseksi ja materiaalien suorituskyvyn parantamiseksi. Asemansa vuoksi - hän voitti viime vuoden Royal Society Mullard -palkinnon "tutkimuksesta, jolla on potentiaalia vaikuttaa Yhdistyneen kuningaskunnan kansalliseen vaurauteen" - saatat ajatella, että käteisraha saapuu isoihin paketteihin aamupostissa. Ei niin.

"Olemme tällä hetkellä huolestuneita akateemisen perustutkimuksen rahoituksen määrästä", hän sanoo. ”Monet viimeaikaisista aloitteista, kuten EU: n integroiduista hankkeista, ovat yleensä teollisuusjohtajia ja keskittyvät soveltavaan tutkimukseen, mikä on periaatteessa hyvä asia, mutta aiheuttaa myös melko huolestuttavaa yliopistojen perustutkimuksen rahoittamista, tasolla, joka vaaditaan kilpailukyvyn säilyttämiseksi kansainvälisesti. "

LINK-hankkeista seuraavat DTI-rahoitusjärjestelyt ovat myös enemmän teollisuuslähtöisiä, ja perustutkimuksen rahoitus tutkimusneuvostoilta ei kasva. Lisäksi tutkimusneuvoston rahoitus on niin kilpailukykyistä, että Sirringhausin mukaan avustushakemusten onnistumisaste - vaikka niitä arvioidaan ja arvioidaan myönteisinä - ei tällä hetkellä ole kovin korkea.

Hän kuitenkin kiittää DTI: n viime vuonna käynnistämää 90 miljoonan Englannin punnan kuusivuotista mikro- ja nanoteknologian valmistusaloitetta tutkimuksen ja rakennusten kehittämiseksi, joka hänen mukaansa voisi auttaa Yhdistynyttä kuningaskuntaa ansaitsemaan todellista rahaa tutkimuksestaan.

”Tämä investointihanke, Iso-Britannia tarvitsee jotain sellaista. On paljon alueita, kuten polymeerielektroniikan alue, joilla on tehty erittäin mielenkiintoista tutkimusta, jolla on korkea kansainvälinen asema. Mielestäni haasteena on viedä se seuraavaan vaiheeseen. Tietenkin meidän on nähtävä, miten se ilmestyy, mutta mielestäni se on erittäin hyödyllinen aloite. ”