Anonim

Wade jättäen kokin näyttämään hieman hämmentyneeltä tapauksesta, istuu taas alas. "Siksi GPS saattaa toimia", hän sanoo tyytyväisenä, "ihmiset ovat kuulleet siitä."

Siksi yksi CPS: n tämän vuoden isoista ilmoituksista on ollut E-GPS (Enhanced GPS) -teknologialle, joka yhdistää talossaan kehitetyn Matrix-ohjelmiston paikannustekniikan GPS-satelliittitekniikkaan antamaan tarkkoja sijaintitietoja monissa tilanteissa. Kuluttajan tietämys GPS: stä on yksi syy siihen, miksi yritys asettui E-GPS: ään sen sijaan, että kutsutaan sitä Matrix-GPS: ksi. "Se välttää sekaannuksia", sanoo Wade.

Yhtiö työskentelee yhdessä SiGe Semiconductorin ja GPS-asiantuntijan Trimblen kanssa kehittääkseen E-GPS-tuotteita ja odottaa muiden ilmoitusten seuraavan. "Mutta ei lähitulevaisuudessa", sanoo Wade, "kun olemme täynnä tekemässä sitä, mitä teemme tällä hetkellä SiGen ja Trimblen kanssa."

n

Teknologia kilpailee A-GPS: n (Assisted GPS) kanssa, mutta Wade katsoo, että A-GPS-käyttäjien keskuudessa ei ole erityistä uskollisuutta tekniikkaan. "Se oli sitä, mitä oli tuolloin saatavilla, joten jos jotain parempaa vastaavan tai paremman taloustieteen kanssa tulee aikaan, niin …", Wade jättää lauseen roikkumaan ilmassa. "Toivomme, että A-GPS: n takana olevista ihmisistä tulee myös E-GPS: n puolustajia."

Asiat näyttävät hyvältä CPS: ltä nyt, mutta se ei ole aina ollut niin ruusuista.

Yrityksen perusti vuonna 1995 tohtori Peter Duffett-Smith, nykyinen tieteellinen johtaja, joka keksi kohdistimen E-OTD (parannettu havaittu aikaero) -pohjaisen paikannustekniikan, jonka yritys alun perin perustettiin hyödyntämään.

Duffett-Smith toi Wade-aluksen vuonna 1998 nostaen yrityksen työntekijöiden määrän yhteensä neljään. Wade oli aikaisemmin työskennellyt GEC Telecoms-, Nortel- ja Digital Switch -yrityksissä ja työskenteli tuolloin pienessä yrityksessä, jonka Alcatel myöhemmin osti.

Hän oli valmis muutokseen. "Minulla ei ollut aavistustakaan, voisinko siirtyä yrityksestä, jossa on 6000 ihmistä, yhdestä kahdesta kolmeen", Wade sanoo. "Mutta tajusin, etten pystynyt tekemään kriittistä analyysia siitä, toimiiko se vai ei - tuntemattomia oli liian paljon." Joten hän otti aseman.

Neljän vuoden aikana, kun Wade toimi toimitusjohtajana, yritys sai useita riskipääomarahoituskierroksia, ja laajennus tarkoitti henkilöstön rakentamista korkealle 120 hengelle.

Matkaviestinnän sijaintimarkkinat näyttivät todella alkavan käynnistyä vuonna 2000, kun Yhdysvallat aloitti siirtymisen kohti E911-lainsäädäntöä. Tämä vaatisi, että hätäpuhelun soittamiseen käytetyn matkapuhelimen sijainti Yhdysvalloissa sijaitseisi 50-100 metrin etäisyydellä.

Yhdysvaltain langattomien operaattoreiden oli toimitettava teknologiasuunnitelmansa tämän vaatimuksen täyttämiseksi Yhdysvaltain televiestinnän sääntelyviranomaiselle FCC. Ja CPS: n tekniikka sisällytettiin suunnitelmiin.

”Tämä on tärkeä virstanpylväs CPS: lle. FCC: n lausunnot edustavat ensimmäisiä sijaintitekniikkapäätöksiä, jotka tehdään kaikkialla maailmassa ”, Wade sanoi tuolloin.

Jonkin aikaa se näytti hyvältä. CPS ilmoitti tammikuussa 2003 liikevaihdon kasvavan 60 prosenttia vuoden takaisesta tammikuussa 2003 sen jälkeen, kun yhdysvaltalaiset matkapuhelinoperaattorit käyttivät E-OTD-paikannustekniikkaansa.

Mutta sitten, samassa kuussa, Yhdysvaltain matkapuhelinoperaattori Cingular Wireless päätti pudottaa Kohdistimen ja siirtyä vaihtoehtoisen U-TDOA-tekniikan kanssa. CPS oli edelleen kiinnostunut T-Mobilesta, mutta valitettavasti myöhemmin vuonna myös se seurasi Cingularin johtoasemaa.

Toukokuuhun 2003 mennessä CPS: n oli pakko vähentää 50 henkilöä, jotka sillä oli tällä hetkellä 80 työntekijää. Wade kertoi ymmärtäneensä muutama kuukausi ennen tätä, että se ei todennäköisesti aio treenata Yhdysvalloissa - sekä poliittisista että kustannussyistä.

"Asusin tuon valtavan taakan kanssa jonkin aikaa", Wade selittää. "Se oli erittäin murskaava hetki, kun jouduimme tekemään päinvastainen kuin mitä olemme tehneet kolmen edeltävän vuoden aikana ja ottamaan ihmiset pois yrityksestä."

USA: n valtava pettymys ja siitä johtuva supistaminen pakottivat yrityksen harkitsemaan uutta ajatteluaan ja päätettiin keskittyä kehittämään Matrixia - vain ohjelmistopaikannustekniikkaa. "Meillä oli ollut Matrix-kehitystyötä vuodesta 2001, mutta emme kehittäneet sitä täysin, koska Yhdysvallat oli meitä niin kuluttanut", Wade sanoo.

USA: n tuskien jälkeen siirtyminen keskittymään Matrixiin - alhaisemman kustannustason toteutukseen, jonka Wade arvioi olevan noin 1 dollaria tilaajaa kohti - maksaa nyt osinkoa CPS: stä.

Yhtiö keräsi 9 miljoonaa dollaria nykyisiltä sijoittajilta toukokuussa 2004 kasvun vauhdittamiseksi ja vuosi sen jälkeen, kun leikkaukset olivat rekrytoineet uudelleen. Henkilöstöä on tällä hetkellä 38, enemmän kuin 25 viime vuonna.